718 dias depois a nova nave espacial americana regressou à Terra

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Depois de mais de 2 anos no espaço, a mini nave espacial, não tripulada, da força área norte-americana aterrou com sucesso no centro espacial Kennedy. Lembramos que este foi o quarto voo deste veículo e nesta última missão esteve 718 dias em órbita do nosso planeta.

Decorria o ano de 1999, quando a Boeing iniciou este projeto secreto com o nome de código X-37B em colaboração direta com a Nasa. Originalmente, este veículo reutilizável tinha como principal objetivo reparar satélites em órbita. No entanto, em 2004, este programa foi classificado como secreto e entregue à Força Área dos Estados-Unidos.

Desde 2010, esta nave espacial tem efetuado vôos orbitais de teste. Segundo alguns especialistas, o X-37 pode estar a ser utilizado tanto para testar novas tecnologias como na entrega de satélites de reconhecimento no espaço. Potencialmente, estas naves espaciais podem ser equipadas com armas, mas o Pentágono garante que isto não faz parte dos planos.

A X-37B é a nova e mais avançada nave especial reutilizável que ao contrário das naves espaciais comuns que utilizam hidrogénio líquido e reagentes de oxigénio líquido para gerarem eletricidade, aposta na energia solar.

Mais voos estão programados para 2017.


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